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Thermage從過去Thermacool合併到Solta Medical,被Valeant收購的奇妙旅程,是醫學美容儀器設備史上最為成功的一個系列,其中的資本操作跟醫療專業沒有什麼關係但其中的複雜度跟醫療生物的運作都很難令人了解。
 
不過併購的重點就是要做重整與增加帳面上的盈餘以取信下一輪的募資,其中就是要降低支出,對於一個成熟的產品來說,已經達到自給自足而且可以營利的狀況之下,當然最快擠出利潤的方式就是把開發人員請走
 
由此可知,最新的機台看來新的機型除了外型不同之外,其實最重要的機構部分是相同的。除了觸控面板不同,從手柄與接電版的設計是大同小異,至於治療頭的設計也是很類似的,大約就是開一個新模,換不同的接點。不過最新的技術但沒有加上4G或5G串連的技術,畢竟前一代的CPT也撐了八年左右,這幾年應該也會開始物聯的方式,如果真的可以實現,那就可以真正地達到廠商與醫師所謂的“安全監控”。每一發的能量與位置都會是被規範的,不過屆時醫師也沒有什麼用了,若設備爆衝也會知道是設備或醫師的問題可以馬上釐清。
 
不一樣的接點,仔細看舊款後區是開放式,新款是整個的包覆,應是有改善之前冷媒倒流以至於探頭結霜的問題,但這是偶爾發生,造成治療的延遲,不過不會影響治療的結果。
 
 


 
至於所謂的AccuREP,還記得CPT的原稱嗎?Comfort Pulse Technology舒適脈衝科技,其實震動起來的感覺比原來的熱能,還不少人覺得更恐怖,FLX新的震動方式會不會更好,不得而知,或以更不同的頻率震動達到不同的感覺錯誤,如果有,這就是偉大的發明了,但原廠的資料並沒有說明這部分,我也不認為有。我自己是因為幫病人治療都是使用全身麻醉的方式,病人都不會痛,也不需要因為痛的反饋而跟我有互動,只要專心觀察皮膚變化就好,所以震動止痛的方式用不到。醒著會有差別嗎?就我自己被施作的經驗,如果要有效果還是要某程度的能量以上,能階太低不會有效果的,但不太高的能量設定之下,真的還是很痛,必須很忍耐,心裡一想到可以不痛為什麼還要這麼傻忍痛呢?
 
另外有醫師提出,拖拉式的打法,僅是偽科學而已,有次無聊已經做影片破解了(破解一破解二),不痛的秘訣就在於更低的能量罷了,並不是真的最高能量。
 
 
 
至於探頭的部分,Thermage最主力的探頭從原本的3.0cm2提升到4.0cm2。我原本以為亞洲人的臉比較小,更大的探頭反而比較容易摸不到邊有空隙比較容易起水泡。但做這個專題,認真看了設計,其實新探頭是身體大而已,真的跟皮膚接觸的導電膜是新的設計,注意觀察有菱有角的部分已經被切掉了,所以是八卦的形狀,小的角意味著若有非良好接觸的燙傷也會比較小,這是一個優點。不過切掉面積仔細計算應該也差不多是1cm2,這一定也是有精心計算的,因為這樣就不用改設備內的電流相關裝置與設計,設備的電流出力據猜測應該是一模一樣的。
 
根據美國FDA的文件表示FLX是根據CPT相等的理論而來的設備,而且因為科技人員的減少與公司高層的更迭變化,我想根本就無法掌握,應該也不想產品有任何的問題,與相對應的減少新科技開發的費用與成本,自然不會在內部變更設備的。電流的計算是相當複雜的,既然目前這套設備的計算是正確而且是好的,下一代的產品不去改變它也不會是一件壞事,No news is good news。
 

 
治療的理論方式與能量的運送方式既然都沒有改變,當然治療的深度與有效的機轉就跟原本的電波拉皮無異。以下是來自於Solta原廠提供的比較圖,主要論述是Thermage FLX治療的深度可以不亞於Ulthera等聚焦超音波,而CPT沒辦法到這麼深。這個模式圖是有所偏頗。這個沒有論述到到底FLX與CPT治療的強度是相等還是不同呢?先就HIFU類來說好了,因為聚焦的深度是設計過的,所以無論能量的大小,聚焦點都是固定的,4.5mm的深度就是4.5mm, 除非同一個位置一直重複擊發,要不然不會毀滅到5.0mm也不會到4.0mm。但電波的輸出並不是這樣的設計。電波是靠能量的累積,因為有冷媒冷卻表皮的關係,是從某一個深度開始累積,往上或往下。當然也跟每一發能量的大小有關,這樣的比較必須要載明是什麼樣的條件才是準確的,要是說一發很強的FLX對上很普通的CPT,根本沒得比。這部分的科學必須要醫師真的有素養(絕對不是證照!!)才能辨明,比如說吃魚油,如果排斥健康食品,就必須每天吃200克的魚肉,但烹煮過程中常常油都會濾掉,油溶物質會變少所以一定是超過200克,必定伙食費會再增加,要不然就是每天忍受吃蒸魚,當然不可行,所以還是吃健康食品濃縮膠囊比較符合效應。
 
真實的治療當中無論FLX或CPT同一個位置一定會擊發10來次來增加能量的累積,決勝點就是要安全而且要很高,我認為都可以達到一樣的深度,可能方法不同,或許一樣,前面有暗示過了,是一樣的能量Algorithm,或許不同的震動Algorithm。若是真的要深,而且一到兩次擊發就定生死,到位的能量,那就選擇來自Syneron的Profound魔方電波,可以到6mm!!(非臉專用探頭) 若魔方有新產品,就可以用這樣的方式比較,這個產品的輸出比較像是Thermage+Ulthera的總合體。總而言之,這張圖充其量是給民眾講述的文宣罷了,在比較賓士“車”與BMW“機車”的不同,稍有概念的就知道不能這樣比較。

 
 
Solta推出這台FLX與前一代CPT差不多的設備應該是為了兩個目的。
一是打假。目前電波拉皮另一個很大的市場就在對岸,對岸最多的是什麼?在此不用贅述。台灣這邊有一大部分的醫師或診所都在用山寨貨或回充探頭,絕大部分都跟大陸交流比較頻繁的機構,主要看主持醫師或執行長若是常在內地幾乎都是用這種探頭。一小部分是用改機的設備,這種都不太需要換治療探頭,多人共用同一個探頭,用到探頭封膜破裂為止。另一種診所是長時間供應低價電波拉皮,是真的用台灣許可的探頭,但是多人共用,所以FLX的設計就將探頭可以執行的時間縮短,避免醫療單位讓病患共用。不過目前因為醫學美容的參與者變多,龍蛇雜處,什麼樣的模式都有。設備原廠有政策,使用者也會有對策。
二是為了母公司的股價。有新的產品與新聞露出對於資本來說就會有利多,畢竟斷了山寨與比競品往前一步,對營收都會有幫助,於公司是好的一件事情。不過可惜的是新科技不夠突出。
 
文到此,會問我,到底會不會買這台Thermage FLX設備。答案是肯定的。一來是市場需求,很多醫師、病人都是新就是一定比較好的想法過日子,不買,不做這件事情會對不起我的同事們。二來是滿足我的好奇心,可以證實我自己的想法與推論是否符合,我認為就公司的現況與這些文件看來,我對於這方面設備的熟悉度來看,似乎是如此。
 
整篇文章,這不是一個醫師該有的觀點。醫師寫一些民眾喜歡看的文字,一堆假科學與理論,因為每個醫師都一樣,就像走在醫院,每個醫師擦身而過都不曾留下什麼印象,教育與醫療的體系就希望醫師是這個樣,現在做得真的很成功。因為我不是一個“醫師”。
 
【悠美診所】FLX鳳凰電波與舊款電波差異

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